美国建模竞赛的对象是大学本科学生,但也允许高中学生参加。学生以小组形式参赛,每组最多 3 人 (也可以只含 2 名学生,甚至是 1 名学生),每名学生只能参加一个小组。参赛学生必须是在读学生 (全职、兼职均可)。此外,每个小组必须有一名指导教师,小组所有成员及指导教师必须来自同一所院校,每所院校的参赛小组数量不限。

竞赛流程、政策、守则及其他参赛需要知到的事项都刊登以下 COMAP 的官方网页上:

尽管竞赛规则每年都大体相同,但每年报名前还是应该仔细阅读在这个网页上发布的竞赛规则,以免忽略了新的改动。
竞赛规则中提到的时间是美国东部时间。美国从每年 3 月份的第二个星期天的凌晨 2 点到 11 月份的第一个星期天的凌晨 2 点实行夏令时,期间北京时间先于美国东部时间 12 小时。其余时间北京时间先于美国东部时间 13 小时 (包括竞赛举行的 2 月份)。